Famille des Lythracées

Nom latin : Lythraceae

Caractéristiques courantes : Contrairement à toutes les autres Myrtales qui sont à majorité tropicales, les Lythraceae comporte des représentants dans les régions à hivers froid. La famille est représentée en France par la salicaire (Lythrum salicaria L.) une plante des bords des étangs, des fossés, des lieux humides, feuilles opposées étroites, fleurs rouges à six pétales, groupées en longs épis terminaux, très commune ou par la châtaigne d'eau.

Fleur Caractéristiques
Salicaire
(Lythrum salicaria)
Appelée aussi Salicaire officinale, Herbe aux coliques, Lysimaque rouge.
La salicaire commune est une plante très répandue dans presque toute l'Europe, fleurissant à partir de juin à proximité des cours d'eau, où elle forme de longues inflorescences rose pourpré semblables à des épis et facilement reconnaissables. Son nom générique désigne en grec (luthrôn) des taches de sang et paraît évoquer la couleur des fleurs de salicaire. Quant au qualificatif salicaria, il caractérise les feuilles de la plante, semblables à celles du saule. La plante appartient au genre lythrum.
Morphologie générale et végétative
Plante assez haute, dépassant souvent un mètre. La tige, velue, de couleur brun rougeâtre, porte quatre lignes longitudinales saillantes. Feuilles le plus souvent opposées, les supérieures sessiles, assez étroites et lancéolées.
Morphologie florale
L'inflorescence est une sorte d'épi formé d'une succession de glomérules (fleurs sessiles insérées au même niveau sur la tige). Fleurs hermaphrodites à corolle formée de six pétales libres rose pourpré à aspect un peu froissé, insérés au sommet d'un calice tubulé à dents fines. Douze étamines en deux verticilles de six. Ovaire supère. Style dépassant ou non les étamines, terminé par un stigmate en forme de tête de clou.
Floraison tout l'été, à partir de juin.
Fruit et graines
Le fruit est une capsule. La dispersion des graines se fait souvent par l'intermédiaire de l'eau (dissémination hydrochore).
Écologie et habitat
Hémicryptophyte ou hélophyte, elle semble assez indifférente à la nature du sol, pourvu qu'il ne soit pas trop acide, la salicaire pousse toujours à proximité de l'eau.
Elle apprécie notamment les bords des rivières et fossés en eau ou des canaux de drainage ou d'arrosage, où elle forme des touffes abondantes. On la trouve aussi dans les prairies hygrophiles, mégaphorbiaies et pannes et dépressions dunaires eutrophes.
Distribution : C'est une plante eurasiatique subocécanique, circumboréale qu'on rencontre pratiquement partout en Europe, à l'exception des régions boréales. Elles est présente en Amérique du Nord et en Australie.